佛教常用动物形象譬喻点明佛法

佛学常识2年前 (2022)发布 菩提叶
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佛教常用动物形象譬喻点明佛法

  狮子、象、牛等这些我们常见的动物,虽身处畜生道,在佛教中却常常出现,如成为诸佛菩萨的坐骑等。佛教中也常有很多动物譬喻,关于慈悲仁德、教化说理,以众所周知的动物形象,寥寥数语点明深刻的佛法。

狮,比喻无畏和巨大

  狮子是百兽之王,常用来比喻佛陀的无畏和巨大威力。佛陀以无畏声说法,振聋发聩,像是狮子,佛陀说法也常被称为“狮子吼”。

  诸佛菩萨摄化众生的法门也称“师子法门”,即以狮子王来彰显诸佛菩萨的功德。狮子同时也是文殊菩萨的坐骑。

象,象征法身能负担重荷

  象,是古印度皇室常见的坐骑。佛陀入母胎时,即化身为白象。白色表示没有沾染世间杂尘,象则象征佛的法身能够负担重荷。白象之六牙表六度,四足表四如意。

  “香象渡河,彻底截流”,常譬喻听闻教法, 所证甚深。佛经中经常以兔、马、香象三兽渡河, 譬喻小、中、大三乘证道的深浅。兔渡河则浮在水面, 马渡河则及半, 香象渡河则彻底截流。象也是普贤菩萨的坐骑。

牛,赞美德行广大无边

  牛的形象一向是温驯踏实的,在佛陀的诸多称号中, 也常用“ 人中牛王” 来赞美佛陀德行的广大无边, 就如同力大无穷的牛王。

  在《法华经》中则以牛车来比喻菩萨乘,以大白牛车来比喻佛乘——大乘妙法。

孔雀,象征贪欲和虚荣

  孔雀开屏极其美丽动人,象征着贪欲和虚荣, 因为人们一见到美丽动人的东西就容易起贪念,不舍放手。人类终生的烦恼是毒害心灵的“ 五毒”,孔雀能吃尽一切毒虫,雀尾象征着拂去五毒五识的烦恼,息灾除病,所以孔雀常被用来形容本尊能啖尽一切五毒烦恼。

龙,代表恐怖的大能力

  龙居住在水中,能够腾空飞行,呼风唤雨,是守护佛法的八部众之一。龙在佛教中占有重要地位,代表恐怖的大能力,能够影响人间的五谷收成。

  佛陀诞生之时,也有天雨花香、九龙吐水为之沐浴。

摩羯鱼,佛以爱念缚住众生

  摩羯鱼也是佛经中常见的一种动物,用以比喻菩萨以爱念缚住众生,不到圆满成佛,终不放弃,如同摩竭大鱼,张口吞噬一切,无一可免。

  相传,佛经中有摩羯国。佛陀为了救护摩羯国中深受疮病之苦的百姓,跃入水中,化身为大鱼。摩羯国人吃了佛陀幻化的鱼肉,如服灵丹妙药,病体痊愈。

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