大乘佛教与小乘佛教的区别

佛学常识1年前 (2022)发布 菩提叶
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  如果要将佛法分类,一般可分为“大乘教”与“小乘教”,有些人认为这样的称谓有贬低小乘教的意思,应该称“菩萨乘”与“声闻乘”才更能让人接受。其实,自古以来“大乘”概念就约定俗成,并没有贬低“小乘”之意。

  所谓的“乘”是一种交通工具。古时候,把用四匹马来拉一辆车称为“乘”,先秦时期有“千乘之国”之说。佛教则用“乘”来譬喻教法,所谓的“小乘”即是“声闻乘”,犹如小车一样,只能度化自己脱离生死轮回;所谓的“大乘”即是“菩萨乘”,犹如一辆大车,不但能够解脱自己,还能够利益无量众生出离苦海,达到究竟涅槃的彼岸。

  “大乘”的“大”并不单指能够度化无量众生之意,而是具足无量义。如《大乘阿毗达摩杂集论》所云,有七种“大”,分别为:

  “一、境大性。以菩萨道,缘百千等无量诸经广大教法为境界故。二、行大性。正行一切自利利他广大行故。三、智大性。了知广大补特伽罗法无我故。四、精进大性。于三大劫阿僧企耶,方便勤修无量百千难行行故。五、方便善巧大性。不住生死及涅槃故。六、证得大性。证得如来诸力无畏不共佛法等,无量无数大功德故。七、业大性。穷生死际,示现一切成菩提等,建立广大诸佛事故。”以上只是《杂集论》对“大”的描述,在其他诸论集中还有众多阐述,可见“大乘”之“大”含无量义。

  极乐菩萨念念不忘行菩提愿,他们往生西方后,在度化众生的大愿驱使下,随即分身无量,示现到无量世界度化无量众生也修学净土法门,求生西方极乐世界。

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赞助、流通、见闻、随喜者,及皆悉回向尽法界、虚空界一切众生,依佛菩萨威德力、弘法功德力,普愿消除一切罪障,福慧具足,常得安乐,无诸病苦。欲行恶法,皆悉不成。所修善业,皆速成就。关闭一切诸恶趣门,开示人天涅槃正路。家门清吉,身心安康,先亡祖妣,历劫怨亲,俱蒙佛慈,获本妙心。兵戈永息,礼让兴行,人民安乐,天下太平。四恩总报,三有齐资,今生来世脱离一切外道天魔之缠缚,生生世世永离恶道,离一切苦得究竟乐,得遇佛菩萨、正法、清净善知识,临终无一切障碍而 往生有缘之佛净土,同证究竟圆满之佛果。

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