卫塞节或佛陀日的意义

佛学入门简要2年前 (2022)发布 菩提叶
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  初级课题(十三) 卫塞节或佛陀日的意义

  卫塞 WESAK是古代印度五月的一个名叫「卫塞迦」VAISAKHA节日的单称。佛教徒指「卫塞」不是指那一个月,是指神圣五月月圆日的那一天(农历四月十五日),所以卫塞是月圆日的意思。马来西亚佛教徒庆祝卫塞节,是开始于佛历二千五百年(公元一九五六年),那时只有槟城一州获得州政府批准卫塞节为公共假期,后来由马来西亚佛教总会,再向政府申请卫塞节为全国公共假期,到公元一九六二年获正式批准。于是全国佛教徒每年都隆重举行庆祝卫塞节。

  当公元一九六七年九月,世界佛教友谊会在泰国的曼谷举行理事会议,议决将原订的卫塞节,改为「佛陀日」。公元一九六八年四月世友会在大马吉隆坡及槟城举行第九届大会,复决通过将卫塞节改为「佛陀日」,显示佛陀自觉觉他,觉行圆满的智慧光辉,照耀全球,发扬慈悲平等教义,倡导世界和平,其意义更明白切合了。

  大多数的假日或圣节,只纪念某一事,有时候是某人诞辰,或一国的独立日,或战胜纪念日,然而卫塞节或佛陀日,不仅纪念一事,而是纪念佛陀─ ─ 降生、成道、涅槃三件事。因佛陀降生、成道、涅槃,都在阳历五月月圆日,所以这一天也称三期同一庆。这一天也称为「花节」,因佛在蓝毗尼花园出世,传说那天上散下许多香花;涅槃时天上也散花。

  在佛陀日,我们在佛象前供花或香、水果等,都是表示对佛的恭敬爱慕,至于佛教团体组织或庆祝卫塞委员会,装饰花车游行,悬挂佛教旗帜,布施诵经等,这一切无非是吸引大家对这节日的注意,都是促使佛教徒行善修德,勿忘圣教,而佛教徒对庆祝佛陀日,参加游行等,都是内心热诚的透露与表现。

  习题:

  (一) 「卫塞」是什么意思?卫塞日是那一天?

  (二) 大马佛总向政府申请什么?何年获得批准?

  (三) 为什么卫塞节改为佛陀日?

  (四) 佛陀日是纪念那三件事?

  (五) 为何佛陀日又称为花节?

  (六) 庆祝卫塞委员会用什么方式来庆祝佛陀日?

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