第二十一课、佛法初入中国及释道的比试

中级佛学教本2年前 (2022)发布 菩提叶
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  第二十一课 佛法初入中国及释道的比试

  佛法传入中国,据史书所载,系始自后汉,其实后汉以前,中国已有佛法。列子 (1) 曾引述孔子语:「丘闻西方有圣人焉,不治而不乱,不言而自信,不化而自行,荡荡乎民无能名焉。」可知孔子已知有佛。据朱士行经录载:「秦王四年,西域沙门室利房等十八人,始齑佛经来华,王怪其状,捕之狱,旋放逐于国外。」可知始皇未称帝前,已有沙门及佛经,到达秦国。魏书释老志载有:「前汉武帝元狩 (2) 中,霍去病 (3) 获昆邪 (4) 王所献金人,长丈余,帝以为大神,列于甘 泉宫,焚香礼拜。」可知汉武帝时,佛像已到中国。上述事实,只能算是佛教到达中国的肇端,并没有正式的宏传。

  直到东汉永平七年 (5),明帝梦金人,飞行殿庭,顶有圆光,明旦以问群,是何祥瑞?太史 (6) 傅毅对曰:周书异记载:昭王时,有五色光,入贯太微,太史苏由奏曰:有大圣人,生于西方,故现此瑞,一千年后,声教至此。王命勒石记之,陛下所梦,其是矣。于是帝遣郎中 (7) 蔡愔,博士 (8) 王遵,中郎将 (9) 秦景等十八人,往求佛法,至月氐国 (10),遇摄摩腾 (11) 竺法兰 (12) 二尊者 (13),以白马载佛经像,欲来中国弘法,遂请同来。至永平十年 (14) 到洛阳,暂住鸿胪寺中 (15),后乃建白马寺居之,二尊者遂译出四十二章经 (16),是为中国有佛寺,及翻译佛经的开始。

  新来的佛教,颇受朝廷的崇奉与保护,于是五岳诸山道山 (17),心怀忌妒,上表云:「陛下弃本逐末」,求教梵僧,恐非大道,臣等五岳诸山,多有聪明智慧,博通经典者,请与试验。臣等经术,悉能了了,太虚符咒,并皆明白,吞符饵气,策使鬼神,入火不烧,履水不溺,愿与比较。」帝许之,择于白马寺南方,筑三台,分置释道经典,及佛舍利 (18),举火焚之,道经悉成灰烬,佛经则光焰焕发,火不能燃,摄摩腾,竺法兰,踊身虚空,现诸神变,说偈曰:「孤非师子 (19) 类,灯非日月明,池无巨海量,邱无嵩岳荣,法云垂世界,法雨润群萌,显通希有事,处处化群生。」

  此时道士六百二十八人 ,立即改皈佛教。司空刘峻等,二百六十人,京师士庶三百九十人,帝后宫阴夫人,王倢伃 (20) 并彩女等一百九十人 (21),见此神异,俱求出家,期于修证圣果。帝乃敕建十寺,城外七寺安僧,城内三寺安尼,由是三宝皆备,佛法大行。

  【注释】

  (1) 列御寇战国时郑人,其学本于黄帝老子,著有「列子」一书,中多寓言,唐天宝元年,诏号为冲虚真 经,宋景德中,又加称冲虚至德真经,晋张湛作注,共八卷。

  (2) 为汉武帝年号。

  (3) 汉平阳人,伐匈奴,先后凡六出塞,以功拜骠骑将军,封冠军侯,卒谥景桓。

  (4) 为匈奴的属部;其地在今甘肃境。

  (5) 东汉亦称后汉,永平是明帝年号。

  (6) 史官之称,兼管天文星历事。

  (7) 皆汉时官名。

  (8) 皆汉时官名。

  (9) 皆汉时官名。

  (10) 国名,读音如肉支,有大小之分,小月氐在甘肃西境,大月氐盛时,国境包括印度恒河流域,克什米尔、阿富汗、及葱岭东西之地。

  (11) 见第七课注七。

  (12) 见第七课注八。

  (13) 德智俱尊,所以称为尊者,本是阿罗汉的尊称。

  (14) 为佛灭后五五二年。西纪六七年。

  (15) 鸿胪是官名。在周名行人。掌朝觐聘问之事,在秦名典客,掌诸侯及归义蛮夷事,其任务类似今之外交部。寺是官舍,凡府廷所在,皆谓之寺,其初仅用于衙署之称,自摄摩腾竺法兰来华,初止于鸿胪寺,后又建白马寺以居之,从此专以僧众所居名为寺,沿习至今。

  (16) 详第七课注九。

  (17) 南岳褚善信,西岳刘正念,北岳恒文度,东岳焦德心,中岳吕惠通,与诸山道士费叔子等一千二百人。

  (18) 佛、菩萨、罗汉、高僧等,寂后烧之,每凝结有舍利,或如珠,或如花,白色为骨舍利,赤色为血肉舍利,黑色为发舍利,亦有杂色者,则系综合所成。此是生前依戒定慧薰修而得,无量功德所聚。若是佛舍利,世间无物能坏之,菩萨以次,则坚度递减。

  (19) 兽名,即狮子,古皆作师子。

  (20) 倢音接,言接幸于上也,伃音余,美称也,为汉女官名,武帝所制,位比上卿,爵比列侯。

  (21) 另一说:为阳城侯刘善等一千人,四岳道士吕惠通等,六百二十八人,王夫人与宫媛二百三十人,皆出家修道,褚善信、费叔子、自憾而死,未得度。

  【习题】

  (一) 举出三种证据来,证明东汉明帝以前,佛教已到达中国。

  (二) 说出东汉明帝遣使西求佛法的起因,及腾兰二尊者,来华的经过。

  (三) 一、中国第一所佛寺是什么寺?二、第一部译成的佛经,是什么经?三、我国最初的比丘尼,是什么人?

  (四) 释道二教,如何比试?结果作样?

  (五) 舍利是什么东西?何故而有?

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