古代比丘生活器具-齿木

佛教法器2年前 (2022)发布 菩提叶
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  齿木(杨枝)

  ‘齿木’又名‘杨枝’。它是原始佛教时期,出家人用以刷牙和刮舌的木片。它也是大乘比丘们所应该随身携带的‘十八物’之一。唐代义净大师南海寄归内法传卷一说:‘每日旦朝,须嚼齿木;揩齿刮舌,务令如法。盥洗清净,方行敬礼。若其不然,受礼礼他,悉皆得罪’。

  据传统的说法,嚼‘杨枝’非常有益于卫生。当初开始使用它,也是释迦牟尼佛所制订下来的规矩。五分律第二十六曾说:‘有诸比丘,口气臭秽,饮食不消。有诸比丘,共上座语,恶其口臭。诸比丘以缘白佛;佛言:应嚼杨枝’。五分律第二十六又说:‘嚼杨枝有五种功德:一者消食、二者除冷热、三者善能辨味、四者口气不臭、五者眼明’。

  又有部毗奈耶杂事第十三说:‘我(佛)今制诸比丘,应嚼齿木(杨枝)。何以故?嚼齿木者,得五胜利:一者能除黄热、二者能去痰荫、三者口无臭气、四者能食饮食、五者眼目明净’。

  所谓‘杨枝’,究竟是甚么树枝呢?五分律第二十六说:‘佛言:有五种木,不应当嚼:漆树、毒树、舍夷树、摩头树、菩提树是。余者听嚼’。另有玄应音义第十五说:‘多取竭陀罗木嚼用’。—有关‘嚼杨枝’一事,在国人之间,我们常常听到有人说是嚼杨柳树枝的,其实这只是一种猜想。若据南海寄归内法传说:‘西国柳树全稀,译者辄传斯号。佛齿木树,实非杨柳。检涅槃经梵本云:嚼齿木时矣,亦有用细柳条。或五或六,全嚼口内不解漱除;或有吞汁,将为殄病。求清洁而返秽,冀去疾而痀。’

  再如‘齿木’的大小,也有一定的规制。不过各种典籍的记载,未免有些出入。现在我们举出几个例证,提供大家参考。—五分律第二十七说:‘齿木最长止一杰手,最短不得少于五指’。四分律第五十三说:‘齿木最短为四指’。有部毗奈耶杂事第十三说:‘齿木长度有三等:长者十二指、短者八指、另为二者之中间(十指)’。南海寄归内法传说:‘长十二指、短不减八指、大如小指’。

  嚼‘杨枝’的时候,须要注意时处礼法、循规蹈矩去嚼。五分律第二十七略说:‘比丘不得于讲堂、食堂处嚼,以重卫生。不得于长老上座前嚼,以免失礼。不得于白衣、外道前嚼,免受讥毁’。南海寄归内法传说:‘若也逼近尊人,宜将左手掩口。既已用罢,即可俱洗弃之屏处。凡弃齿木、若口中吐水、及以洟唾,皆须弹指经三。或时謦咳过两。如不尔者,弃便有罪。’

  ‘齿木’的用法:是先把一端徐徐缓缓地嚼碎,顺便把汁液咽下喉中。然后用碎成纤维状的一端,轻轻地磨擦牙齿。擦罢之后,再把‘齿木’擘开(撕开),曲成弯月形状,刮除舌垢。每天清晨这样持久作去,据说能够固齿清肺、消毒去火。不过在使用时,必须小心将事,免使口腔受伤。

  佛教传入我国,‘嚼杨枝’一事,未见流行。近世以来,世人早已普遍地使用‘牙刷、牙签’了。这种口腔清洁法,可能是从‘嚼杨枝’演进而来,亦未可知。

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